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Saint Bernard, un modèle de pureté

Saint Bernard de Clairvaux fut un moine influent au XIIe siècle. Un modèle de pureté auquel la papauté a fait appel à plusieurs reprises. Saint Bernard est originaire de Bourgogne. Il y a d’ailleurs une place à son nom à Dijon. Son père, le bienheureux Tescelin, prend part à la première croisade en 1096. Il inculque à ses enfants l’esprit de justice, de chrétien de chevalerie. Tescelin et Aleth ont 7 enfants dont 6 garçons. Aleth (maman de Bernard) a le souci du baptême lors de chaque naissance. Elle souhaite que ses enfants deviennent prêtres. Bernard est son troisième fils. Sa mère montre l’exemple en menant une vie pieuse.

Physiquement maigre, aux yeux bleus, Bernard est un jeune homme timide qui étudie beaucoup. Il perd sa mère vers ses 17 ans. Il est, comme elle, proche des pauvres et généreux avec eux : « Comme vous, nous sommes des créatures de Dieu que son Fils a rachetés de son sang ; nous sommes donc vos frères. » Bernard est à présent un humble moine paysan, un cistercien fondateur d’abbayes. Telle est sa vocation. Saint Bernard est un meneur d’hommes, parfois violent. Il n’est pas un mou. Il entraîne avec lui ses frères et amis.

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